Les gardiens français ne sont plus loin du compte

Publié le 17 septembre 2016, mis à jour le 1er juillet 2019

Que pèsent, en terme de sélections, Barthez et Lloris face aux plus capés des gardiens anglais, allemands, brésiliens, espagnols, italiens, uruguayens, argentins et néerlandais ? Auparavant largués, ils se rapprochent désormais.

Mise à jour d’un article initialement publié en septembre 2016.

Devenu non seulement le gardien français le plus capé, loin devant Barthez [1], Hugo Lloris est aussi entré dans le cercle très fermé des joueurs français centenaires en sélections. Il rattrapera certainement Desailly (116 capes) et Henry (123), et peut encore espérer rejoindre puis dépasser Thuram (142).

Historiquement, jamais la France n’avait eu de gardien de but hégémonique, alors que c’est un poste qui se prête bien à battre des records en raison de sa faible concurrence. Il a fallu attendre Joël Bats et 1989 pour voir un gardien à 50 sélections, et Fabien Barthez et 2002 pour que ce total, pourtant modeste, soit enfin dépassé.

Si on compare le cas des gardiens des Bleus à celui des huit autres grandes nations (les champions du monde plus les Pays-Bas, trois fois finalistes), on découvre que trois d’entre elles ont un gardien recordman du nombre de sélections.

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Buffon et Casillas, les géants du vingt-et-unième siècle

En Italie, Gianluigi Buffon a écrasé la concurrence européenne et mondiale. Avec 176 sélections depuis 1997 (lui aussi à 19 ans), il a relégué Dino Zoff (112 capes) à la cinquième place.


 

En Espagne, Iker Casillas en est à 167 sélections après l’Euro 2016. Il est le joueur espagnol le plus capé de l’Histoire, et ses stats depuis ses débuts en 2000 à 19 ans sont extraordinaires : outre un titre de champion du monde en 2010 et deux de champion d’Europe en 2008 et 2012, il ne compte que 19 défaites (dont une contre la France en juin 2006) pour 121 victoires.


 

Shilton et Van der Sar, une défaite contre les Bleus

Le troisième est l’Anglais Peter Shilton avec 125 sélections accumulées entre 1970 (à 21 ans) et 1990. C’est beaucoup plus que David Seaman (75) ou du légendaire Gordon Banks (73) à qui il a succédé. Il n’a perdu que 24 fois, et a battu la France en 1982 (3-1) avant de s’incliner sur un doublé de Platini en 1984 (0-2).


 

Le Néerlandais Erwin Van der Sar et ses 130 sélections entre 1995 et 2008 a laissé la tête du classement international des Pays-Bas à Wesley Sneijder, alors qu’il n’a commencé sa carrière en sélection qu’à 24 ans. Il n’a perdu que 18 fois, dont une contre la France (en 1997, pour deux victoires en 2000 et 2008, deux nuls en 1996 et 2004).

Hugo Lloris a fait son trou

Et voilà donc notre Hugo national à la cinquième place, et ce n’est pas fini. S’il ne rejoindra sans doute pas Buffon et Casillas, il peut sans aucun doute dépasser bientôt Van der Tar et Shilton. Je disais, lors de l’écriture de la première version de cet article en septembre 2016, que les gardiens français étaient loin du compte. Ce n’est plus le cas aujourd’hui.

Maier et Taffarel, les champions du monde

Le cas de la France ressemble assez à celui de l’Allemagne, où le gardien des champions du monde 1974, Sepp Maier, n’est que 14e avec toutefois 95 sélections (entre 1966 et 1979). Il ne compte que 13 défaites, dont une contre les Bleus en février 1977. Maier devance Oliver Kahn (86 sélections), mais Manuel Neuer, qui compte 84 sélections à 32 ans (il a neuf mois de plus que Lloris), pourrait mettre tout le monde d’accord dans les années à venir, même s’il a pris du retard avec ses blessures récurrentes.


 

Au Brésil, où les gardiens sont rarement à la fête, c’est Claudio Taffarel qui compte le plus de sélections avec 101 matches disputés. S’il a gagné un titre mondial dans les cages brésiliennes en 1994, on rappelle au passage que sa dernière apparition a tourné au cauchemar, puisque c’était le 12 juillet 1998 et qu’il perdait ce jour-là pour la douzième fois. Le grand Gilmar est 9e avec 94 sélections.

En Uruguay, Fernando Muslera compte désormais 105 sélections, mais il est toujours en activité (il a 33 ans) et gagnera certainement quelques places (il est actuellement 7e). Enfin, en Argentine, le mieux classé est Sergio Romero (96 sélections, 9e), l’actuel portier des Albiceleste (et remplaçant à Manchester). Le champion du monde 1978 Ubaldo Fillol est bien loin derrière avec 58 capes (26e).


 

Barthez, le meilleur de sa génération ?

Si on s’attache aux performances de ces neuf gardiens (buts encaissés par match et nombre de défaites), le niveau de Fabien Barthez est tout à fait remarquable : 7 défaites seulement en 87 matches joués (8% du total), et 48 buts encaissés (0,55 par match). C’est très en dessus (ou en dessous, selon comment on considère ces chiffres) de ses collègues, qui pointent autour de 0,75 but/match et de 15% de défaites. Voilà qui démontre que Barthez est non seulement le meilleur gardien français de l’Histoire, mais probablement un des meilleurs du monde depuis une trentaine d’années. Bien entendu, la qualité de la défense alignée devant lui est aussi déterminante.

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Gardiens d’ailleurs

Le gardien comptant le plus de sélections dans l’Histoire du football est le Saoudien Mohamed Al-Deayea avec 172 sélections entre 1993 et 2006, à 14 capes du record absolu de l’Egyptien Ahmed Hassan. En Europe, on rappellera l’existence de deux gardiens suédois quasi-inamovibles, Thomas Ravelli (143 sélections entre 1981 et 1997) et Anders Isaksson (133 sélections). Le Danois Peter Schmeichel, 129 capes entre 1987 et 2001, est recordman national, tout comme le Nord-irlandais Pat Jennings (119 sélections entre 1964 et 1986) et le Hongrois Gabor Kiraly (107 sélections entre 1998 et 2016). En Amérique, le Mexicain Jorge Campos (130) et l’Etatsunien Tony Meola (109) sont centenaires en sélections mais loin derrière les premiers.

[1Voir le tableau des gardiens.

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