Ne leur parlez pas de défaite : brève histoire des invaincus

Publié le 5 septembre 2018, mis à jour le 17 octobre 2018

Si Benjamin Pavard est encore dans la course, ils est encore loin d’Eric Di Meco, le Bleu invaincu comptant le plus de sélections. Mais il peut rattraper bientôt Giuly après avoir dépassé Mavuba, Pardo et Martin.

Mise à jour d’un article initialement publié le 8 août 2015

Il y a ceux qui ont souvent perdu en sélection. Le recordman est Jules Devaquez, avec 25 défaites (sur 41) devant Edmond Delfour (23 sur 41) et Alex Thépot (20 sur 31). Parmi les internationaux actifs, savez-vous quels sont les plus défaitistes ? On trouve d’abord et logiquement Hugo Lloris (20 défaites en 104 capes), suivi d’Olivier Giroud (17 sur 81) et, décidément ces deux-là ne se quittent plus, Karim Benzema (16 sur 81).

Et puis il y a ceux qui ne perdent jamais avec le maillot bleu. Parmi les internationaux en activité, les deux meilleurs à ce petit jeu-là sont Benjamin Pavard (aucune défaite en 16 sélections) et Steven Nzonzi (12). Benjamin Pavard détient même un record non officiel, celui d’invincibilité en sélection, toutes équipes confondues depuis 2015 : 4 en U19, 19 en Espoirs et 16 en A. Ce qu’on appelle une mascotte. Il vient de dépasser Martin (que l’on ne reverra probablement plus en sélection, sauf miracle) alors que Steven Nzonzi talonne le duo Mavuba-Pardo.

Di Meco, le meilleur des invincibles

Sur l’ensemble des joueurs français, c’est Eric Di Meco qui a fait la carrière la plus longue sans perdre le moindre match : pas un seul revers en 23 sélections, entre 1989 et 1996. L’Avignonnais a eu la chance d’éviter la sélection entre 1992 et 1993 où les Bleus se sont inclinés sept fois. Il a donc enchaîné deux périodes d’invincibilité, celle de 1989-1991 et celle de 1994-1996.

Derrière lui, les deux invincibles comptant le plus de sélections sont Ludovic Giuly (17 matches entre 2000 et 2005) et donc Marvin Martin (15 matches entre 2011 et 2012). Rio Mavuba, qui vient d’annoncer la fin de sa carrière de professionnel, arrive juste après (13 matchs sans défaite entre 2004 et 2014), aux côtés de Bernard Pardo (idem, entre 1988 et 1991), ce dernier comptant une victoire en plus (10 contre 9).

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Si l’on s’amuse à rechercher les podiums pour les joueurs ayant perdu entre un et cinq matches, voici ce que ça donne. [1]

Pedretti n’aime pas les Tchèques

Avec une seule défaite, nous avons en tête Benoît Pedretti, 22 capes entre 2002 et 2005. Le Sochalien n’a perdu en sélection qu’en mars 2003 contre la République tchèque en amical lors de sa deuxième apparition. Derrière lui vient Vincent Guérin (19 matches entre 1993 et 1996) qui lui aussi a perdu dès sa deuxième sélection, face à la Bulgarie en novembre 1993. Vikash Dhorasoo complète le podium avec 18 sélections entre 1999 et 2006. Sa seule défaite date de mars 2006 contre la Slovaquie en amical.

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Angloma, deux défaites et puis c’est tout

Parmi ceux qui n’ont perdu que deux fois, Jocelyn Angloma se détache nettement avec 35 sélections entre 1990 et 1996. Ses deux défaites remontent à 1992 contre l’Angleterre et la Suisse en préparation de l’Euro suédois.
N’Golo Kanté arrive ensuite avec deux matchs perdus sur 31 (Espagne 2017 et Colombie 2018). Patrice Loko est troisième avec 26 capes entre 1993 et 1997. Il a perdu contre le Danemark en novembre 1996 et l’Angleterre en juin 1997.

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Lama n’a raté que le début et la fin

Ils ne sont que trois à avoir battu Bernard Lama en 44 sélections (de 1993 à 2000) : Israël et la Bulgarie à l’automne 1993 et les Pays-Bas en juin 2000, aux deux extrémités d’une longue carrière. Jean-Alain Boumsong a fait aussi bien mais en 27 matches seulement (2003-2009), l’Auxerrois s’inclinant contre la Slovaquie (mars 2006), l’Ecosse (octobre 2006) et l’Italie (juin 2008). Alain Boghossian a disputé 26 matches entre 1997 et 2002, avec des revers face à la Russie en mars 1998 et en juin 1999 et la Belgique en mai 2002.

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Alou Diarra, ça vous dit quelque chose ?

Il ne sera resté dans les mémoires que pour avoir remplacé Patrick Vieira à Berlin contre l’Italie, mais Alou Diarra n’a perdu que 4 fois en 43 sélections, ce qui est plus qu’honorable. Entre 2004 et 2012, il s’est incliné contre la Slovaquie (mars 2006), le Nigéria (juin 2009), l’Afrique du Sud (juin 2010) et la Suède (juin 2012). Bernard Casoni, qui a fait ses débuts en Bleu en 1988, n’a pour sa part connu la défaite qu’en 1992 contre l’Angleterre (février), la Suisse (mai), le Danemark (juin) et la Bulgarie (septembre). Enfin, Yvon Le Roux (28 capes entre 1983 et 1989) a perdu contre le Danemark (septembre 1983), la RDA (septembre 1985 et novembre 1987) et la RFA (août 1987).

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Karembeu, un sur dix

Enfin, parmi ceux qui ont perdu autant de matches qu’il y a de doigts dans une main, c’est Christian Karembeu qui a le plus de sélections : 53 entre 1992 et 2002. Derrière lui on trouve Mikaël Silvestre (40 matches entre 2001 et 2006) et Jean-Marc Ferreri (37 entre 1982 et 1990).

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Pour autant, il serait injuste d’oublier ceux qui ont réussi une belle série avant de connaître leur première défaite. Le meilleur, c’est Thierry Henry, qui a mis la barre très haut avant de céder pour la première fois : 27 matches sans défaite entre octobre 1997 et mars 2001. Derrière lui, viennent Christian Karembeu (23 entre novembre 1992 et octobre 1996), Patrice Loko (21 entre février 1993 et octobre 1996), puis Zinedine Zidane (19 matches entre août 1994 et octobre 1996), Lilian Thuram (18 entre août 1994 et octobre 1996), David Trezeguet (18 entre janvier 1998 et juin 2000) et Didier Deschamps (17 entre avril 1989 et novembre 1991).

Entre 1989 et 2006, ça ne lâchait rien

Les années 90 et 2000, et plus particulièrement la période 1989-2006, est celle dans l’histoire où l’équipe de France a été la plus solide [2] : elle a enchaîné plusieurs longues périodes d’invincibilité (19 matches entre 1989 et 1991, 30 entre 1994 et 1996, 14 en 1999-2000, 21 en 2003-2004, 17 en 2004-2006) avec deux moments de creux (7 défaites en 19 matches en 1992-93, 6 en 19 matches en 2001-2002). Le reste du temps, elle tournait à une défaite par an, pas plus (1996 à 2000, 2003, 2004). Soit seulement 21 matchs perdus sur 203 entre avril 1989 et septembre 2006.

Pas étonnant d’y retrouver la plupart des joueurs cités ci-dessus. Les rares exceptions hors-période sont Marvin Martin (qui a débuté en 2011), Jean-Marc Ferreri et Yvon Le Roux qui ont joué dans les années 80. C’est d’ailleurs à cette époque que les Bleus avaient aligné leur première série significative, ne perdant que trois fois en 29 matches entre octobre 1983 et juin 1986.

[1Vous pouvez classer l’ensemble des internationaux par nombre de matches perdus en triant par la colonne P le tableau des joueurs

[2Voir le tableau des matches 

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